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Foto: Freepik.

Por: Baruch Díaz – Jefe de la Clínica del Viajero UNAM.

Más de 100 millones de personas viajan anualmente a regiones tropicales de todo el mundo y alrededor de la cuarta parte sufre problemas relacionados con la diarrea del viajero. Esto se debe principalmente a que los viajeros no saben los seleccionar platillos que consumirán.

La diarrea del viajero es el padecimiento más frecuente relacionado con los viajes con las travesías, generalmente se presenta como una enfermedad aguda que se resuelve por completo en una semana, muy pocos episodios duran hasta dos semanas. Sin embargo, las molestias e incapacidad relacionada con este malestar puede arruinar el itinerario.

En cuanto a esta enfermedad, se ha observado que la edad es un factor de riesgo importante. Por ejemplo, en un estudio se encontró que cada año adicional de edad reduce la probabilidad de enfermar de diarrea del viajero en un 1 por ciento. Esto se puede explicar debido a que los jóvenes consumen mayor cantidad de alimentos con respecto a los adultos mayores. Esta norma no aplica para los bebés, quienes son los que tienen menor probabilidad de enfermar, ya que inclusive, la lactancia materna resulta un factor de protección.

Los destinos en donde se concentra la mayor cantidad de casos de diarrea del viajero son aquellos ubicados en América Latina, África y Asia, así que, si tienes planeado un viaje hacia estas regiones será importante que tomes en cuenta algunas precauciones.

La educación y la modificación de la conducta siempre han sido consideradas fundamentales para la prevención de la diarrea. Mientras el dicho de “hervirlo, cocinarlo, pelarlo u olvidarse de él” es popular, simple y general, varios estudios han demostrado que muy pocos viajeros cumplen con este tipo de recomendaciones.

Toma en cuenta

  • Al viajar, se debe crear consciencia sobre cómo la elección de alimentos afecta la probabilidad de experimentar diarrea. Aquí algunos consejos.
  • Las bebidas carbonatadas pueden considerarse seguras, al igual que el agua natural embotellada.
  • Hay que comer alimentos que han sido minuciosamente y, recientemente, cocidos y servidos calientes.
  • Los alimentos fríos como ensaladas, vegetales crudos y frutas que no se puedan pelar, hay que evitarlos.
  • La leche no pasteurizada, pescados y mariscos crudos son alimentos de alto riesgo.
  • En caso de consumir pescados se recomienda evitar aquellos con un peso mayor a 2.5 kilogramos ya que esto garantizará una cantidad menor de toxinas marinas.
  • El mayor riesgo en los alimentos proviene de aquellos comprados a vendedores ambulantes. Esta comida puede haber sido contaminada.

Por región

  • Algunos platillos que se deben evitar debido a que han demostrado transmitir enfermedades de animales a humanos son:

África occidental:

  • Platillos típicos a base de murciélago.

Asia meridional

  • Leche no pasteurizada de camello.

África oriental

  • Platillos típicos a base de antílope.

América Latina y El Caribe

  • Mariscos o peces de más de 2.5kg durante épocas de marea  roja.

Mundial

  • Leche y sus derivados no pasteurizados de cualquier especie.

Tags : Clínica del viajeroQue comer al viajarTips de viajetravel

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